L'intemporel, les classiques du design

Un regard international sur les classiques du design

L'idée de cet éditorial nous est venue en feuilletant un magazine britannique d'architecture et de design. Ce jour-là, les images fascinantes de nombreux intérieurs de maisons, pas seulement britanniques mais du monde entier, ont traversé nos yeux. Belles maisons, de grand glamour, souvent caractérisées par la présence d'éléments d'ameublement à la mode, c'est-à-dire en harmonie avec le minimalisme dominant. Mais ici, pour nous Italiens, une réalité gratifiante: personnaliser même la standardisation très standardisée de ces maisons n'a pas rarement contribué à la présence de meubles et d'objets d'autrefois, nés de l'extraordinaire créativité exprimée par nos designers entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et la fin des années soixante-dix.

Dans une maison il y avait des chaises Superleggera de Giò Ponti, dans deux autres fauteuils Sindbad de Vico Magistretti (sur la photo), dans une autre encore la lampe Arco d'Achille et Pier Giacomo Castiglioni. Et la liste pourrait atteindre jusqu'à vingt produits. Constatant dans les maisons d'aujourd'hui, et d'ailleurs pas même en italien, les meubles que nous venons de mentionner et d'autres signifiaient, pour nous, de prendre note qu'ils aimaient toujours. Ces meubles sont universels et intemporels, puisqu'ils ont résisté aux modes et au temps, l'un et l'autre des exécuteurs cruels de tant de mythes, à la fois des hommes mythiques et des mythes.

Gio Ponti et la naissance du design italien

Précisément pour cette annotation, il semble essentiel, avant de parler des classiques du design, d'esquisser brièvement le contexte dans lequel ils sont nés.

En 1945, à la fin de la guerre, que reste-t-il de l'image internationale de l'Italie? Petit, très peu. Et parmi ce petit la renommée de certains professionnels. Comme celui de Giò Ponti, par exemple, qui dans ces années d'après-guerre était l'Italien le plus connu d'Europe, avec Arturo Toscanini et Fausto Coppi. Architecte, designer, artiste, fondateur du magazine Domus, Ponti a tout conçu: des machines de cuisine aux meubles, des bijoux aux grandes œuvres architecturales, comme le gratte-ciel Pirelli à Milan.

Ses créations sont devenues un véritable mobilier universel et intemporel.

Il est né avec le design italien, parce que son travail est l'un des premiers signes forts de notre créativité, de la capacité italienne à réinterpréter avec originalité les tendances entre les deux guerres en Europe et en dehors de l'Europe, avec le Bauhaus allemand et Le Corbusier et les grands designers nord-européens et américains.

Mais Ponti n'est pas seul: avec lui il y a des architectes jeunes ou déjà connus, comme Franco Albini, Castiglioni (Achille, Livio et Pier Giacomo), Ignazio Gardella, Marco Zanuso, Vico Magistretti. Ce groupe historique sera ensuite élargi avec d'autres noms à succès, tels que Gae Aulenti et Joe Colombo, qui meurent prématurément en 1971, juste le jour où il aura 41 ans, déjà très bon et déjà connu dans le monde entier. Colomb deviendrait - selon l'auteur - le meilleur de tous.

Sur la photo: commode D655.1 Giò Ponti pour Molteni.

La créativité italienne et la naissance du salon moderne

La créativité de ces designers est accueillie et stimulée chez certains entrepreneurs de mobilier éclairés, convaincus d'avoir à activer un nouveau discours pour le mobilier italien, qui était à la fois si artisanal et si provincial. Parmi ces entrepreneurs, il y a Giulio Castelli, qui créa en 1949 Kartell, Cesare Cassina, Osvaldo et Fulgenzio Borsani, Dino Cavina, Carlo Molteni, Pierino et Franco Busnelli. Emblématique, comme preuve du désir de changement, la naissance en 1951 d'Arflex, le résultat de la rencontre entre trois anciens managers de Pirelli (Aldo Bai, Pio Reggiani et Aldo Barassi) et le nommé Marco Zanuso: les trois veulent donner vie à une société de meubles rembourrés avec de nouvelles méthodes de production, en utilisant le caoutchouc mousse et les bandes élastiques développées par Pirelli pour le salon, Zanuso réalise ces désirs de la meilleure façon possible et crée, avec son grand génie, le "salon moderne" des classiques du design.

Sur la photo: Lady Sofa Arflex.

Les sièges, les meubles rembourrés, les meubles simples et les lampes

Mais laissons l'histoire du meuble et entrons dans la réalité de cet éditorial dédié aux classiques intemporels du design, avec deux mises en garde préliminaires. La nôtre ne veut pas être seulement une opération culturelle mais aussi une initiative concrète, à tel point que nous avons décidé de proposer exclusivement des meubles et des objets encore en production, de retour en production ou, de toute façon, facilement disponibles sur le marché de la modernisation. Meubles et objets "spéciaux". Car qui possède ou achète une de ces pièces a chez soi ou ramène un «mobilier moderne classique», un «meuble qui fait l'histoire», lié non seulement à une entreprise manufacturière mais aussi - et peut-être surtout - à un designer, un de ces designers qui ont contribué, par leur créativité et leur génie, à donner du prestige au grand monde du mobilier italien. Le deuxième avertissement concerne le mobilier proposé, qui sera divisé par type et regroupé en trois chapitres: les sièges, les meubles rembourrés, les meubles individuels.

Pour les lampes, ce qui aurait été le quatrième chapitre, nous nous référons à un précédent éditorial sur l'éclairage, facilement accessible dans l'archive furniture.it: la dernière partie de cet éditorial était entièrement dédiée aux luminaires entrés dans l'histoire du design. Pour chacun des trois chapitres, le choix sera limité à quatre pièces seulement, ce qui suscitera inévitablement des critiques en référence à la liste complète des produits exclus. Un sort similaire est arrivé à la récente exposition "Made in Italy", organisée au Cosenza del Palazzo della Triennale à Milan par Cosmit, pour célébrer le quarantième anniversaire du Salone del Mobile: pourtant, dans cette exposition, les expositions étaient presque deux cent, en outre, sélectionné par des initiés qualifiés.

Dans l'image: Arco Flos.

La superleggera de Giò Ponti

Le discours sur cette typologie doit nécessairement déboucher sur l'un des classiques du design italien, la chaise la plus célèbre créée par un designer italien: la Superleggera déjà mentionnée, que Giò Ponti a conçue pour Cassina en 1957. C'est une chaise d'une extraordinaire simplicité formelle elle a conféré la valeur la plus importante, en la plaçant à la mode et au temps: la structure est en cendres naturelles teintes ébène ou laquées blanches, tandis que le siège est en rotin. Parlant de Superleggera Ponti, il écrivait: «C'est simplement une chaise, une chaise. Il est inutile d'attribuer des définitions trop importantes, rationnelles, modernes, organiques, si l'on peut dire légères, minces et confortables». Tout aussi célèbre est la chaise Plia, conçue en 1969 par Giancarlo Piretti pour Anonima Castelli, pliante, empilable et empilable.

"C'est une pièce destinée à être l'image d'une époque", écrit Plia Isa Tutino Vercelloni, réalisatrice à l'époque du magazine Casa Vogue. Son rival historique, Franca Gualteri, qui était à la tête du magazine Abitare, a appelé Piretti "le Thonet du XXe siècle". La Plia est une chaise très linéaire, transparente, élégante avec un cadre en métal chromé et un siège et un dos dans Cellidor. Son originalité réside dans le mécanisme parfait avec lequel il est monté, ce qui permet de plier le siège, le dossier et la structure en une forme compacte et fermée de seulement cinq centimètres d'épaisseur.

L'intemporel, le design classique: la chaise 4867, conçue par Joe Colombo pour Kartell

Parmi les classiques du design, nous devons également inclure la chaise 4867, conçue par Joe Colombo pour Kartell. C'est une chaise empilable, tout en plastique (polypropylène), matériau que Colombo connaissait bien, à tel point qu'il a su l'utiliser au mieux pour donner vie à ses idées créatives, toujours originales, parfois même futuristes. Cela lui valut l'estime et la considération de beaucoup, surtout aux États-Unis, avec pour conséquence que le Corriere della Sera titrait un article sur l'ameublement de 1970: «L'Amérique a découvert Colomb». La chaise 4867 a une assise très confortable, mais celle qui l'a rendue célèbre dans le monde entier est sa forme caractéristique, puis reproposée dans de nombreux "mauvais" exemplaires par les imitateurs de plusieurs pays, parmi lesquels les Japonais se sont distingués. Nous terminons ce chapitre avec le siège Mezzadro, daté 1957 et signé par Achille et Pier Giacomo Castiglioni pour Zanotta. Mezzadro a une base en bois, une tige de support en acier chromé et un siège en acier chromé ou peint en différentes couleurs.