Fragon

Le balai de boucher, une décoration protégée

Il peut être vu par les fleuristes dans son naturel ou d'or ou d'argent, surtout pendant la période de Noël. Parce que le balai du boucher est utilisé comme un arbuste de bon augure et de bon augure, pour lequel il est acheté et donné en particulier à Noël et Nouvel An, quand ses baies rouges correspondent parfaitement aux couleurs de ces deux parties. Et contrairement à de nombreuses habitudes importées, la signification du balai de boucher est bien ancrée dans la tradition italienne.

Partant des anciens Romains, qui utilisaient ce buisson comme une haie avec laquelle ils entouraient leur domus parce qu'ils le considéraient comme un véritable talisman, qui éloignait le mal et le mal. Plus tard dans le temps, il y a des preuves de la présence du balai de boucher dans la vie quotidienne, quand, avec d'autres plantes, il a été utilisé pour préparer des thés diurétiques. Avec le gui et le houx, le balai de boucher est l'une des branches de Noël les plus recherchées (encore plus que les étoiles de Noël): malheureusement, la collection continue et parfois inconsidérée de branches de houx, surtout en hiver, quand les baies rouges rend encore plus beau, a fait de cet arbuste une plante menacée d'extinction, de nos jours, dans de nombreuses régions de l'Italie, le houx est une espèce protégée.

Lorsque vous voyez des buissons ou des haies avec des baies rouges, vous devez veiller à ne pas les collecter si vous ne voulez pas subir de pénalité. Au contraire, si vous aimez cette plante, vous pouvez décider d'imiter les anciens Romains et peut-être créer une haie qui embellit votre jardin et porte bonheur.

Un peu de botanique

Le houx est une plante typique des sous-bois du maquis méditerranéen, qui se trouve souvent dans les forêts de pins et dans les forêts de chênes verts. Il atteint généralement une hauteur variable entre trente et quatre-vingts centimètres, et quand il n'est pas cultivé, il a l'aspect typique «désordonné» du buisson sauvage. Son nom scientifique est Ruscus aculeatus, qui a très peu à voir avec le nom populaire le plus mignon.

Le nom commun avec lequel il est connu, en fait, dérive de l'habitude qu'avaient les paysans, déjà au Moyen Âge, d'entourer les stocks de nourriture, ainsi que les viandes et fromages mis à sécher, avec des branches de la brousse qu'avec leurs épines ils ont gardé les rongeurs dangereux.

Dans le genêt du boucher, ce que l'on considère communément comme les feuilles, sont en réalité des tiges aplaties de forme ovale qui, de plus, ressemblent à de vraies feuilles, ont acquis certaines de leurs fonctions, dont par exemple le plus important, à savoir pour donner lieu à la photosynthèse de la chlorophylle. C'est précisément sur ces branches-feuilles que fleurissent les fleurs printanières, petites et vertes, qui donnent alors naissance aux baies rouges si caractéristiques, que l'on peut voir tout l'hiver, dès le mois de décembre.

Pungitopo: Plante ornementale non seulement: le balai de boucher en cuisine et en phytothérapie

Bien que la plupart des gens identifient le houx avec la plante ornementale, ce petit arbuste a de nombreuses caractéristiques nutritionnelles qui en font une plante qui peut être utilisée à la fois dans la cuisine et en phytothérapie. Les jeunes pousses peuvent en effet être insérées, après avoir été bouillies, à l'intérieur des salades: leur goût est un peu amer et rappelle les asperges pour lesquelles les amoureux de la cuisine les appellent aussi asperges sauvages. En plus des salades, le balai de boucher peut être un excellent ingrédient pour les soupes et les omelettes.

Large utilisation également dans la médecine populaire et la phytothérapie, grâce aux propriétés des micro-éléments qui en font un buisson qui peut être utilisé dans de nombreux problèmes. Depuis le Moyen Age, avec le persil, le céleri, le fenouil et les asperges, le Ruscus aculeatus était utilisé dans ce qu'on appelait la potion des cinq racines, une tisane aux qualités diurétiques. La présence de flavonoïdes, à la place, rend le petit buisson approprié pour le traitement des varices, des hémorroïdes, des capillaires fragiles et des phlébites. Il a également des propriétés anti-inflammatoires et anti-rhumatismales qui permettent d'apporter des effets bénéfiques en cas de calculs rénaux, de cystite, de goutte et d'arthrite.

Une autre caractéristique importante de la plante est la présence de phytostérols, composés chimiques qui permettent, entre autres, de réduire l'absorption du cholestérol. Enfin, juste pour être plus complet, il peut être utilisé pour des traitements qui réduisent les rougeurs de la peau sensible.